Hi Sally
06/02/2022

Sara wil taboe rondom menstruatie doorbreken: ‘Tienermeiden staan vaak al 1-0 achter’

In onze maatschappij zijn er tal van onderwerpen waar niet over gesproken wordt, zo ook menstruatie. Dat ‘t een taboe is blijkt wel als je kijkt naar de cijfers: 52 % van de tieners die menstrueren geeft aan dat ze liever slachtoffer zijn van pesten dan dat ze met hun ouders moeten praten over ongesteld zijn. En dat terwijl ruim 90 % zegt dat ze last hebben van buikpijn en een slechte concentratie. Tijd om dat taboe te doorbreken, vindt Sara Monster van Stichting Hi Sally.

Aan How About Mom vertelt ze waarom het belangrijk is dat menstruatie – en de klachten die daarbij horen – bespreekbaar worden en deelt ze hoe ze daar met haar stichting voor wil zorgen.

Hi Sally

Iets meer dan een jaar geleden zag Sara haar buurmeisje met d’r ziel onder haar arm door de wijk lopen. Ze blijkt ongesteld en heeft last van menstruatiekrampen, maar vindt het lastig daarover te praten met haar ouders en van de huisarts krijgt ze te horen dat ze een paracetamol moet slikken. ‘Ik liet haar toen weten dat – als ze maandelijks zoveel last van pijn heeft – ze bij de gynaecoloog om verder onderzoek mag vragen’, aldus Sara. ‘Uiteindelijk blijkt dat ze endometriose heeft, een aandoening waarbij de meeste vrouwen hele heftige menstruatiepijn ervaren.’

Dat het buurmeisje van Sara een volle week per maand in bed ligt met hevige pijn, grijpt Sara aan. ‘Ik dacht alleen maar: wat erg dat je als tiener daar zo’n last van hebt en het niet durft te bespreken. Dat ze een paar dagen per maand niet naar school kan en daardoor onderwijs mist’, vertelt ze ons. Het doet Sara beseffen dat er een groot taboe heerst op menstruatie en ze besluit over te gaan tot actie. ‘Met Stichting Hi Sally zetten we ons daarom in om kansenongelijkheid onder tieners te bevorderen door het taboe op menstruatie te verkleinen.’

Kansenongelijkheid

Want dat er kansenongelijkheid is – mede vanwege menstruatieklachten – blijkt wel uit een rondgang door Hi Sally. Meer dan 70 % van de menstruerende tieners laat weten dat hun schoolprestaties negatief worden beïnvloed als ze ongesteld zijn. ‘En een groot deel van die meiden geeft aan dat hun omgeving, dus ouders maar ook de school, daar te weinig rekening mee houdt’, aldus Sara. ‘Op zo’n moment staan ze dus eigenlijk al 1-0 achter, wat betekent dat ze minder goed kunnen presteren waardoor uiteindelijk een grotere kansenongelijkheid ontstaat.’

Volgens Sara is het dan ook zaak dat het taboe rondom menstruatie wordt doorbroken door middel van twee dingen. ‘Enerzijds is het goed om het onderwerp bespreekbaar te maken. Wat we zien is dat er onder tieners nog veel schaamte hangt rondom menstruatie, terwijl ze wel degelijk last hebben van menstruatieklachten en onzeker zijn om naar school te gaan uit angst om door te lekken. Anderzijds is het belangrijk dat scholen hun verantwoordelijkheid nemen. Niet alleen op het gebied van kennis – waarbij ook het mentale welzijn wordt behandeld – maar ook door het aanbieden van menstruatieproducten. 1 op de 10 menstruerende tieners heeft namelijk te maken met menstruatiearmoede.’

‘Reach for the stars’

Het doorbreken van een taboe begint uiteraard bij het creëren van bewustzijn. Vandaar dat Stichting Hi Sally met hun actie ‘Reach for the stars’ menstruatie bespreekbaar wil maken en scholen bewust wil maken van hoe belangrijk het is om tieners te informeren over menstruatie. Dat doen ze door samen met Etos 50 middelbare- en mbo-scholen in Nederland een maand lang te voorzien van gratis menstruatieproducten. ‘We hopen op die manier het gesprek te starten. Niet alleen tussen menstruerende tieners, maar ook met hun ouders en leraren’, aldus Sara.

Het uiteindelijke doel van de stichting is dan ook kraakhelder: tieners die menstrueren emanciperen voor kansengelijkheid zodat niet 50 % van de tieners al 1-0 achterstaan bij de start van hun volwassen leven door het gebrek aan kennis en begrip. ‘We geloven erin dat begrip en volledige informatie voor en over menstruatie er uiteindelijk voor zorgt dat tieners – ook later in hun volwassen leven – zich met zelfvertrouwen in een gelijkwaardige maatschappij kunnen bewegen.’

Meer lezen?
Wat is endometriose?

How About Mom in jouw inbox?

Meld je aan voor onze maandelijkse nieuwsbrief