Moeder in het buitenland: Manouk deelt haar verhaal
28/04/2022

Manouk woonde met haar man en dochter (1) in Dubai: ‘Een avontuur met een hoogte- en dieptepunt’

Een avontuur met een hoogte-en dieptepunt, dat is hoe Manouk (’89) de 2,5 jaar dat ze in Dubai heeft gewoond, noemt. Na een jarenlang fertiliteitstraject bevalt ze in februari 2021 van haar dochter Cato en komt haar grootste wens uit. Helaas kent het avontuur ook een keerzijde: begin dit jaar verliest Manouk haar dochter Roos na een zwangerschap van 13 weken.

Inmiddels wonen Manouk en haar gezin weer in Nederland. How About Mom spreekt haar over de afgelopen 2,5 jaar in Dubai.

Wonen in Dubai

Al meer dan vier jaar lang zat Manouk in een fertiliteitstraject als haar man aangeboden krijgt om voor werk naar Dubai te emigreren. ‘De jaren daarvoor hadden we al diverse miskramen en mislukte pogingen achter de rug, dus toen we de kans kregen, dachten we vooral: ‘Het is tijd voor rust. We pakken onze spullen’, vertelt Manouk. ‘In iets meer dan een halfjaar had ik twee miskramen en een buitenbaarmoederlijke zwangerschap gehad, dus ik was destijds vooral heel erg toe aan even helemaal niks.’

Manouk en haar man besluiten dan ook Nederland achter hun te laten en te vertrekken naar Dubai. ‘Het plan was om onze kinderwens even op pauze te zetten. We zagen de emigratie dan ook echt als een frisse start voor ons beiden, maar toen we in een lockdown terecht kwamen en geen kant op konden, besloten we er toch weer voor te gaan. We hoorden op de radio namelijk een reclame van een fertiliteitskliniek en dachten: ‘Waarom doen we niet toch wel een poging?’

Dochter Cato

Dat Manouk en haar man vrij snel weer een traject starten, heeft volgens Manouk vooral te maken met dat het altijd haar allergrootste droom is geweest om moeder te worden. Ze vertelt: ‘Je kunt een traject wel op pauze zetten, maar je kinderwens niet. Achteraf ben ik natuurlijk onwijs dankbaar dat we toen die stap hebben genomen, want gelijk na de eerste poging raakte ik wonder boven wonder in verwachting van Cato. En hoewel ik tot de 20 weken zwangerschap heel bang was om haar alsnog te verliezen, bleek keer op keer alles goed met het kindje in mijn buik en durfde ik steeds meer te geloven in dat ik toch echt moeder zou worden.’

De zwangerschap waar Manouk zo naar uitkeek, moet ze uiteindelijk grotendeels zonder familie en vrienden om haar heen meemaken. ‘Dat was wel dubbel’, laat ze weten. ‘Ik vond het namelijk ergens heerlijk dat ik helemaal in die babybubbel zat en daar echt zelf van kon genieten. Maar anderzijds wilde ik ook zo graag tonen dat ik eindelijk na al die jaren zwanger was en een buikje had. Uiteindelijk heb ik er ook – omdat ik heel bang was dat er iets mis zou gaan – voor gekozen om niet nog op en neer te vliegen naar Nederland en de gehele zwangerschap in Dubai te blijven.’

Het moederschap

Dat Manouk uiteindelijk zonder familie en vrienden om haar heen bevalt van Cato, vond ze juist – in tegenstelling tot wat veel anderen zouden denken – best fijn. ‘Ik vond het heerlijk dat we zoveel tijd met z’n drieën konden doorbrengen’, vertelt ze. ‘Onze ouders zijn wel langsgekomen natuurlijk, maar verder vond ik het heel fijn om Cato voor mezelf te hebben. Dat komt natuurlijk deels doordat we in Dubai woonden en ik daar geen werk had waardoor ik 24/7 bij Cato kon zijn. Ook denk ik dat het toch wel te maken heeft met dat moeder worden zo lang heeft geduurd bij mij waardoor ik best heel bang was en ben om Cato kwijt te raken.’

Het niet kunnen terugvallen op een netwerk is dan ook niet iets wat Manouk heel erg heeft gemist de afgelopen 2,5 jaar. ‘Tuurlijk was het lastig dat ik geen moment voor mezelf had, maar ik had de tijd met Cato in Dubai echt voor geen goud willen missen. We waren zo op elkaar aangewezen waardoor de band die we nu hebben ook heel sterk is. Stiekem vind ik het ergens ook lastig dat we nu in Nederland zijn en er ineens wel een netwerk is. Eigenlijk wil ik Cato gewoon nog steeds altijd bij me hebben en overal mee naar toe nemen.’

Een ander beeld

Helaas kent het mooie avontuur in Dubai ook een keerzijde. ‘We hoopten Dubai namelijk te verlaten met een kindje in m’n buik en die droom bleek voor heel eventjes ook uit te komen’, vertelt Manouk. ‘Eind vorig jaar raakte ik na twee terugplaatsingen namelijk in verwachting, maar met 13 weken zwangerschap zijn we helaas onze dochter Roos verloren. Dat was en is natuurlijk ontzettend verdrietig. In een relatief korte tijd hebben we een dochter gekregen, maar ook een dochter verloren. En dat allemaal in het buitenland.’

Dat Manouk en haar gezin nu zonder broertje of zusje voor Cato naar Nederland zijn gekomen, noemt ze een grote domper. ‘We hadden het natuurlijk heel anders willen zien, maar helaas. Voor nu hebben we ook besloten om de boel even de boel te laten en ons volledig te focussen op Cato en het settelen in Nederland. De afgelopen 2,5 jaar heb ik als ontzettend waardevol ervaren en ik ben ontzettend dankbaar voor de vele tijd die we als gezin van drie hebben kunnen doorbrengen.’

Meer lezen?
Gina zit al vier jaar lang in een fertiliteitstraject: ‘We blijven goede hoop houden’

How About Mom in jouw inbox?

Meld je aan voor onze maandelijkse nieuwsbrief