Kraamtijd: waarom het ook belangrijk is aan jezelf te denken
23/12/2021

Doula Sanne over waarom niet alleen je baby, maar ook jij centraal mag staan in de kraamtijd

Wanneer je bent bevallen en je kindje er is, komt er van alles op je af. Terwijl je nog aan het bijkomen bent van de bevalling, is er ook ineens een baby die volop liefde, tijd en aandacht vraagt. Maar denk je ook aan jezelf? Doula Sanne Ravensbergen komt regelmatig moeders tegen die zichzelf en hun herstel vergeten, vooral tijdens de kraamtijd. Dat mag anders, vindt ze.

En dus vertelt Sanne aan How About Mom waarom moeders niet alleen de baby, maar ook zichzelf centraal mogen stellen tijdens de kraamperiode.

Kraamtijd

Gelijk na je bevalling begint de postpartum periode, een fase die zo’n veertig dagen (zes weken) duurt. Het is een periode waarin jij en je kindje zich aan elkaar hechten, een periode waarin je kennismaakt met je baby, maar ook een periode waarin rust belangrijk is. ‘Je lichaam is immers aan het herstellen van de bevalling, en ook mentaal heb je een hoop te verwerken’, aldus Sanne. Dat het goed is om ook aan jezelf te denken, moge dan ook duidelijk zijn.

Toch is dat centraal stellen van jezelf, vooral als (jonge) moeder, af en toe best een lastige opgave. Al helemaal in de kraamtijd. ‘Ik denk dat veel vrouwen de kraamtijd een beetje onderschatten’, aldus Sanne. ‘Ik kom regelmatig moeders tegen die zich zo gefocust hebben op de bevalling, dat ze vervolgens overvallen worden door de kraamtijd.’ Er komt immers een hoop op je af als (nieuwe) moeder en je wil dat het je kindje aan niks ontbreekt. Maar het is natuurlijk niet zo dat je daardoor niet meer voor jezelf hoeft te zorgen. ‘Integendeel. Je zwangere lijf en geest zijn namelijk niet van de een op andere dag herstelt.’

De realiteit

Dat veel moeders zichzelf een beetje vergeten tijdens de eerste dagen na de bevalling, heeft volgens Sanne onder meer te maken met de adrenaline in het lichaam. ‘In de laatste fase van de bevalling komt er veel adrenaline vrij, die een paar dagen in je lijf blijft zitten. Daardoor voel je wellicht wat minder dat je lichaam aan het herstellen is’, aldus Sanne. Na het verdwijnen van die adrenaline, zul je dan ook ineens merken dat je lichaam veel te verduren heeft gehad. Je kan emotioneel worden en ook de kraamtranen kunnen rijkelijk vloeien.

Ook ziet Sanne om zich heen een tendens in de maatschappij waarbij het een prestatie lijkt te zijn als je gelijk weer van alles kunt na je bevalling. ‘Dat is voor de meeste vrouwen alleen niet de realiteit. Je lichaam heeft zeker een paar maanden nodig om te herstellen. En als je een keizersnede hebt gehad, gaat het vaak om een jaar.’ Het is volgens de doula dan ook heel belangrijk je eigen grenzen te bewaken en naar je lijf te luisteren.

Een ontspannen moeder

Het bewaken van je eigen grenzen en het voldoende rust nemen, zorgt voor een ontspannen jij. ‘En een baby heeft – uiteindelijk – meer aan een moeder die ontspannen is, dan een moeder die gestrest is’, aldus Sanne. ‘Het is daarom ook goed dat moeders zich bewust zijn dat voor jezelf zorgen uiteindelijk ook van positieve invloed is op je pasgeboren baby.’

En wie zichzelf niet wil vergeten, doet er dan vooral goed aan om rust te nemen. ‘Door voldoende ontspanning verloopt het herstel beter waardoor je ook meer van je kleintje kunt genieten. Ook je melkproductie wordt gestimuleerd als je je rustig voelt’, vertelt Sanne. ‘Daarnaast heb je meer ruimte in je hoofd om je zwangerschap en bevalling te verwerken.’

Zo stel je jezelf ook centraal

Als doula bereidt Sanne vrouwen voor op hun zwangerschap, maar ook op hun kraamtijd. Ze heeft dan ook een aantal concrete tips waarmee je jezelf tijdens de kraamperiode centraal kunt stellen. ‘Zo adviseer ik vrouwen altijd voorafgaand aan de kraamtijd, een lijst op te stellen met mensen die ze kunnen bellen als ze hulp nodig hebben’, aldus Sanne. ‘Veel vrouwen vinden het lastig om hulp te vragen, maar vergeten dat mensen juist graag willen helpen. Je schoonmoeder kookt graag wat voor je en een vriendin wandelt met alle liefde een blokje om met je kind zodat jij even kunt douchen.’ Overigens kan het opstellen van een kraamplan ook zorgen voor meer rust.

Ook het praten met anderen over een onderwerp dat je veel bezighoudt, is belangrijk voor jezelf. ‘Als je behoefte hebt om over je bevalling te praten, geef dat dan vooral aan’, vertelt Sanne. Het klinkt wellicht cliché, maar praten is ontzettend belangrijk, al helemaal in een intense periode als de kraamtijd. Overigens gaat het niet alleen om de behoefte om te praten. ‘Juist iedere behoefte die je als moeder hebt, is belangrijk. Je mag dan ook best hulp van de mensen om je heen vragen.’

Niet altijd gemakkelijk

Sanne is zich er overigens van bewust dat het makkelijker gezegd is, dan gedaan; aan jezelf denken tijdens de kraamtijd. ‘Veel vrouwen ervaren het natuurlijk als heel intens en dat is logisch. De kraamperiode is een kwetsbare en tegelijk mooie periode’, vertelt ze. ‘En het kan ook heel zwaar zijn, waardoor je wellicht jezelf vergeet. Mocht dat zo zijn, wat ik kan begrijpen, onthoud dan dat een ontspannen kraamtijd ook voor je kindje fijn is. Je zult dan zien dat het gemakkelijker gaat.’

Daarnaast benadrukt Sanne dat het per vrouw verschilt op welke manier ze ontspannen haar kraamtijd wil doorkomen. ‘Of je dit nou met een postpartum-behandeling doet, met het lezen van een boek of hulp inschakelen van anderen. Iedere moeder verdient het om centraal gesteld te worden in de kraamtijd, net als haar kind. ‘

Sanne Ravensbergen werkt als doula, zwangerschaps-, geboorte- en newborn-fotograaf en is oprichter van Stories of New Life.

How About Mom in jouw inbox?

Meld je aan voor onze maandelijkse nieuwsbrief